Du tue-diable au rhum

père labat Dans ce deuxième billet consacré à l’histoire du rhum, prenons notre loupe de détective et menons notre enquête pour découvrir les origines du rhum (boisson distillée). Tout un programme !

Maîtres des grandes Antilles, les espagnols ne s’intéressent guère aux petites Antilles. Les français en prennent logiquement possession en 1635. La canne à sucre y est déjà présente. C’est à ce moment que le rhum va connaître son expansion.

Les toutes premières traces de distillation d’eau de vie de canne à sucre apparaissent sur l’île de La Barbade (anglaise), au 17ème siècle. On retrouve des textes qui parlent de cette eau-de-vie sous le nom de « tue-diable » ou « rumbullion« . Le terme « tue-diable » décrit la force dégagée par cet alcool.

Du côté des petites Antilles, le père Labat découvre le taffia comme un puissant remède à l’odeur désagréable et âcre du rhum. La Vinaigrerie est le lieu où est élaboré le rhum.

Le rhum est obtenu par la fermentation de différents déchets sucrés provenant de la fabrication du sucre. Cette solution fermentée passe ensuite par un alambic : on obtient alors un liquide clair appelé taffia.

A cet époque, l’alambic, appareil à distiller est très rudimentaire, ce qui explique la mauvaise qualité de la boisson obtenue.

Le père Labat perfectionne la distillation en alambic et contribue ainsi à l’amélioration de la qualité du rhum.

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L’abus d’alcool est dangereux pour la santé. Sachez apprécier et consommer avec modération.

4 réflexions sur “Du tue-diable au rhum

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