A la recherche du rhum authentique ?


photo DR

photo DR

Cette question qui a récemment été posée sur le groupe Facebook de la Confrérie du rhum a alimenté les commentaires pendant quelques jours. Les réponses fournies sont plutôt intéressantes, et de nature à réflexion, c’est pourquoi j’avais très envie d’y revenir. Il n’y a pas de réponse unique, mais une multitude de possibilités. Autant que de styles de rhums ?

Si l’on examine la question sous l’angle étymologique, le Larousse nous dit.

Authentique : Dont l’exactitude, la vérité ne peut être contestée. Donc ça nous ramène à la définition de rhum et si on va voir une nouvelle fois sur le Larousse… Surprise !

Rhum : Eau-de-vie obtenue par la fermentation alcoolique et la distillation des mélasses de canne à sucre ainsi que d’autres sous-produits de la fabrication du sucre de canne. Bon ces gens là n’y connaissent rien au rhum. Pour une meilleure définition je vous invite à consulter wikipedia (https://fr.wikipedia.org/wiki/Rhum) qui à défaut d’être exhaustif démontre la complexité à définir le rhum. Alors je préfère parler des rhums plutôt que du rhum. En France c’est la règlementation européenne qui s’applique.

Bon et alors c’est quoi un rhum authentique !

Parmi les réponse formulées, il y a forcement un rapport au temps voir à l’ancien temps (un rhum comme autrefois) donc un rhum issu de mélasses ? Ben oui forcement… ou alors un rhum qui respecte la matière première et le travail effectué aux champs (de canne). D’autres propositions de définition tiennent compte de l’aspect artisanal de la distillerie qui sera de préférence de petite taille. Le qualificatif d’authentique, rappel aussi que l’origine ou l’indication de provenance du rhum doit être indiquée et bien évidement réelle. Tant qu’on y est un rhum authentique est sans colorant (caramel autorisé par la législation européenne pour uniformiser la couleur), sans aromatisation, sans ajout de sucre, si possible sans filtration et mis en bouteille à la distillerie ! Pourquoi pas un full proof 65% aussi et vieilli uniquement en fût de chêne neuf… Tiens ça commence à ressembler à la dernière cuvée de la confrérie HSE 2007 !?

cuvée 2007 confrerie du rhum

D’autres exemples de rhums authentiques ou proches de cette ébauche de définition ?

Et bien les rhums de la Compagnie des Indes s’en approchent assez dans l’esprit avec la collection single cask (embouteillages de fût uniques de rhums millésimés distillerie par distillerie), bien qu’ayant subi un vieillissement majoritairement continental. L’influence est évidente sur le style du rhum et ses notes aromatiques, les échanges au sein des fûts s’en trouvent modifiés par le climat plus frais à comparer avec les latitudes tropicales.

Parmi les rhums de tradition britannique, les rhums de La Barbade de chez Mount Gay et Foursquare proposent des rhums issus de mélasses de canne cultivées sur l’île, avec une volonté de travailler la séparation des distillats. Demarara Distillers au Guyana possède aussi une richesse d’un point de vue de son héritage culturel, une collection d’alambics unique. Le Guyana est un territoire avec de grandes plantations de canne à sucre pour l’industrie sucrière, le pays fournit des mélasses pour de nombreux pays producteurs de rhum. Malheureusement cette authenticité potentielle ne se traduit pas dans les embouteillages officiels de la marque El Dorado, c’est bien dommage…

Du côté des rhums de tradition espagnole, la notion d’authenticité se situe, par héritage, dans le procédé de vieillissement et d’élevage. Au crédit de certaines distilleries, on peut noter pour Abuelo au Panama par exemple, l’exploitation des plantations de canne locales du Panama pour la fabrication des mélasses. Et le recours à la méthode Solera, bien que partie intégrante et traditionnelle de la culture hispanique, n’est pas systématique chez eux. D’une manière générale les rons gagnerons en lisibilité et donc en authenticité si les marques s’unissent dans un effort communs pour la création d’un label calqué sur le label ACR, qui sans être parfait permet d’initier une démarche convergente.

rhums St James

Enfin les rhums agricoles ou issus de pur jus de canne correspondent presque logiquement pour nous français à la qualification d’authentique, de par notre culture de l’AOC et des notions de terroir. Pourtant si l’on regarde les dernières tendances et les innovations du côté des finish de nos rhums pur jus de canne, il s’agit plutôt d’introduire une vision moderne à opposer à la tradition. La qualité gustative finale du rhum n’est pourtant pas remise en cause par cette rupture avec l’héritage culturel. Et pour explorer l’authenticité des rhums de pur jus, je vous suggère par exemple les rhums Depaz, La Favorite ou encore Chamarel qui chacun dans leur style apportent leur pierre à l’édifice des rhums authentiques.

En guise de conclusion je reprends les propos de confrères qui situent l’authenticité d’un rhum sur la durée, l’histoire et l’héritage culturel. Les traditions qui se perpétuent au fil des années et qui permettent de voir un style s’affirmer participent à l’authenticité, que ce soit en fonction d’un pays ou à plus petite échelle d’une distillerie. Chaque maison travail à l’élaboration d’un style d’une signature du maitre de chais, l’authenticité c’est tout simplement respecter sa propre identité et ses origines.

mon top 5 rhums pour un budget de 70 euros

Mon Top 5 des rhums à s’offrir pour un budget de 70€


Ce n’est plus un secret pour personne, les tarifs des rhums vieux ont commencé à grimper ces derniers mois. C’est un constat, et plus rien ne viendra enrayer cette montée des prix dans les années à venir, à l’image de ce qui se pratique dans le whisky. Si certains rhums s’envolent à plus de 100€ voir 150€, cette sélection de rhums pour un budget de 55 à 70€ permet déjà de s’offrir de belles voir très bonnes bouteilles, de quoi satisfaire un amateur de rhums exigeant.

 

Si vous êtes fan des rhums de tradition anglaise et de la Barbade en particulier, alors vous apprécierez le Plantation XO 20ème anniversaire. Peut être même que certains amateurs de whisky non tourbé pourrait bien se laisser tenter à la gourmandise…

rhum plantation 20th anniversaireCe rhum Plantation XO vous est proposé en coffret dégustation avec ses 2 verres sérigraphiés pour les fêtes de fin d’année. Il est issu d’un double vieillissement d’abord dans les caraïbes en ex fût de bourbon, puis en France près de Cognac dans des petits fûts ayant contenu du cognac. Pour en savoir plus sur la marque Plantation je vous recommande mon article sur la marque de rhums Plantation.

Le rhum Plantation XO 20th anniversaire développe en bouche des notes savoureuses de miel de canne à sucre, de réglisse, de noix fraiche, de cacao avec une belle finale torréfiée tout en complexité.

Caractéristiques du rhum Plantation XO :

Provenance :    Ile de la Barbade
Type de rhum :   Rhum de tradition britannique (RUM)
Distillation à partir de :   Mélasse
Contenance :   70cl
Volume :  40%

 

 

rhum-new-grove-moscatel-finish

Aventurier ? Vous êtes curieux de nature, vous aimez sortir des sentiers battus…  Les rhums New Grove, élaborés sur l’île Maurice, propose enfin de découvrir la série des double cask dont la version moscatel qui est un vrai pêché de gourmandise (raffinée). Il a déjà obtenu plusieurs récompense dont la médaille d’or au Rhum Fest Paris 2016.

Elevé en fut de chêne français pendant 7 ans, le rhum New Grove double cask est ensuite enfûté pour une année supplémentaire en ancien fût de moscatel (vin doux du Portugal). Il en résulte des notes pâtissières intense de vanille, caramel, de fruits exotiques et de bonbon au miel. La finale suave, se prolonge sur des saveurs de fruits confits (gingembre).


Caractéristiques du rhum New Grove double cask moscatel :

Distillerie : Grays
Provenance : île Maurice
Type de rhum : Rhum de tradition britannique (RUM)
Distillation à partir de :   Mélasse
Contenance :   70cl
Volume :  47.7%

rhum-jm-armagnac-cask-finish

Inconditionnel des rhums agricoles, d’accord, mais ça ne vous prive pas d’ apprécier tout autant les découvertes et l’originalité. Sortis en 2015 la collection JM cask finish incarne le renouveau des distilleries de Martinique. C’est la version Armagnac cask finish qui a été récompensée cette année en obtenant le titre de meilleur rhum agricole au Concours Mondial de Bruxelles avec la Grande Médaille d’or.

C’est le millésime 2004 qui a été choisi pour cette collection de rhums. Après 8 ans de vieillissement en fûts de bourbon, le rhum vieux JM a reposé plusieurs mois dans des fûts ayant contenu le délicieux armagnac Château du Tariquet.

Caractéristiques du rhum JM Armagnac cask finish :

Distillerie : J M
Provenance : île de la Martinique
Type de rhum : Rhum agricole AOC de tradition française (RHUM)
Distillation à partir de : Pur jus de canne
Contenance :  50cl
Volume :  41.5%

rhum centenario 20 fundacion

D’un naturel gourmand, vous aimez plutôt les douceurs des rhums (RON) de tradition espagnole, citons parmi les marques les plus répandues Diplomatico, Zacapa…

Centenario est une de ces distilleries qui élabore ses rhums selon la méthode solera à partir de mélasse de canne à sucre locale du Costa Rica. Le rhum Centenario 20 est sans doute le plus équilibré d’un point de vue aromatique, bien que très sucré l’harmonie est présente. Les arômes et saveurs vanillées, caramélisées, les notes de cerises confiturées développent une douce harmonie en bouche. Son tarif aux environ de 60€ ne devrait pas tarder à augmenter dans les mois et années à venir, profitez pendant qu’il est encore temps. La version Centenario 30 quant à lui a déjà commencé une belle ascension à plus de 160€

Caractéristiques du rhum Centenario 20 Fundacion

Provenance : Costa Rica
Type de rhum : Rhum de tradition espagnole (RON)
Distillation à partir de :  Mélasse
Contenance :  70cl
Volume :  40%

 

J’achève mon top 5 avec une marque qui à fait son apparition en 2014 grâce à un passionné. Je veux bien entendu parler de la Compagnie des Indes (voir mon article précédent) qui est promise à un bel avenir avec l’esprit d’authenticité dont cette marque fait preuve. Florent Beuchet, le fondateur de la marque, a récemment déclaré dans une interview la tendance forte à la montée des prix dans le rhum, et la difficulté à trouver de vieux rhums à acheter dans les distilleries qui préfèrent conserver leurs stock comme un trésor. C’est encore plus vrai quand on sait que la gamme de la Compagnie des Indes s’est fait la spécialité de proposer des « single cask » de rhum pour à peine plus de 80€. Cette fois ci je veux vous parler d’un blend, un assemblage de rhums de Jamaïque de 5 ans d’âge, mais attention embouteillé à 57% s’il vous plait ! A mon palais il plait beaucoup d’ailleurs 😉 et je le recommande à tous les matelots…rhum-compagnie-des-indes-jamaica-navy-strength

Cette particularité d’embouteillage à 57% réside dans une ancienne tradition des navires de guerre britaniques. Les spiritueux “Navy strength”, tous à 57%,  préservaient en effet la poudre à canon embarquée à bord des éventuelles maladresses des matelots : Même si on en versait sur la poudre elle continuait à être combustible. La puissance de feux était ainsi préservée ! En dessous de ce degré d’alcool, le mélange à la poudre de canon la rend inutilisable.

Ce rhum Jamaïca 5 ans navy strength vous surprendra par son onctuosité malgré sa puissance. Les arômes vanillés dominent, mais c’est un véritable rhum de flibustier !

Caractéristiques du rhum Compagnie des Indes Jamaïca navy strength :
Provenance : rhum de Jamaïque
Type de rhum : Rhum de tradition britannique (RUM)
Distillation à partir de :  Mélasse
Contenance : 70 cl
Volume : 57% Alc.

 

Ce top 5 des rhums pour 70€ et moins devrait vous aider à faire votre choix, au moment de se faire plaisir dans un gamme de prix où l’offre est encore abondante. La période des fêtes est souvent l’occasion pour sauter le pas et faire de belles découvertes, alors autant être bien conseillé tant qu’à faire. Vous souhaitez organiser un atelier dégustation de rhums à domicile ? C’est possible en Alsace… Contactez moi au 09.77.32.96.97

L’abus d’alcool est dangereux pour la santé. Sachez apprécier et consommer avec modération.

new-grove-double-cask-finish

Des rhums « Double cask » chez New Grove


New Grove logo New Grove fait définitivement partie des marques de rhum qui innovent dans le bon sens du terme. Située sur l’Ile Maurice, ses rhums sont élaborés à partir de mélasses et non de pur jus, c’est typiquement ce que l’on est en droit de qualifier de rhums traditionnels.

L’actualité, outre la sortie d’un nouveau single cask 2007, c’est surtout cette série de trois rhums « Double cask » que l’on avait déjà pu apercevoir ça et là et découvert en version presque définitive au salon du rhum  à Spa en Belgique. C’est d’ailleurs pour moi l’occasion de vous recommander ce RDV qui aura lieu cette année encore le 8 et 9 octobre 2016.

Quésaco New Grove double cask rum ?

Sous ce nom original, on retrouve le principe très en vogue des finish. Dans le cas de ces rhums New Grove, c’est un rhum vieux de 7 ans élevé en fût de chêne français qui sert de base. Dans un second temps vient une finition d’un an environ. Mais la belle originalité réside dans le fait d’utiliser des fûts d’essences de bois pour le moins inhabituels. En effet l’acacia et le merisier ont été utilisés pour deux d’entre eux, le troisième ayant séjourné dans des fûts ayant contenu du moscatel, un vin blanc doux du Portugal. Place à la dégustation !

 

New Grove double cask merisier finish

Belle robe jaune dorée pour ce rhum.

Au nez : Il exprime sa puissance vanillée avec une bonne vivacité et un je ne sais quoi de marin. C’est fin et bien fruité avec des arômes de cassis et fruits rouges.

En bouche : L’attaque est soyeuse et gourmande avec beaucoup de fruits secs (noisettes, abricots, raisins). L’évolution se fait sur le cake aux fruits, cerises confites. Comme toujours l’équilibre est parfait et la finale légèrement salée me fait une nouvelle fois penser aux embruns de l’Ile Maurice. Le fond du verre libère des arômes intense de figue séchée, de liqueur de noix et de vieux porto.

Ce rhum double cask merisier finish conviendra en digestif de fin de soirée d’été mais il tiendra également sa place lors d’un bel apéritif.

 

New Grove double cask acacia finish

Dune belle couleur ambre avec quelques reflets cuivrés ce double cask acacia annonce un style affirmé.

Au nez : Une nouvelle fois la puissance est là, accompagnée de notes végétales, florales, mais aussi de poivre avec un soupçon d’exotisme.

En bouche : Dans la continuité du nez, la bouche révèle quantité d’épices (muscade, curry, poivre). En milieu de bouche la caractéristique légèrement mentholée avec cette sensation métallique sur la langue est particulièrement présente. C’est la signature du terroir des rhums New Grove qui s’exprime !

La finale sans concession reste dans un style assez viril et étrangement assez proche du style agricole ou de certains rhums produits aux Antilles françaises avec toutefois un côté plus rond. Ce New Grove acacia finish me semble promettre un bel accord en fin de repas avec un cigare…

New grove moscatel finish

New Grove double cask moscatel finish

La couleur vieil or lumineux sied à merveille aux courbes du verre.

Au nez : Les notes pâtissières, de vanille , de flan au caramel envahissent le verre. La fraicheur n’est cependant pas en reste tout juste soulignée par un léger boisé

En bouche : L’attaque est douce et ronde, l’évolution se fait sur les épices (poivre) , la vanille, mais aussi les fruits exotiques (mangue). En fin de bouche c’est la douceur qui l’emporte avec des saveurs de bonbon au miel de forêt (de résineux).

La finale est suave et se prolonge délicieusement. Le fond du verre laisse échapper des arômes de gingembre confit. Ce New Grove moscatel finish a obtenu une médaille d’or au Rhum Fest Paris 2016, et c’est largement mérité. Afin de l’apprécier au mieux, je vous recommande de prendre le temps de le déguster en fin de repas.

New Grove confirme une fois de plus son savoir faire et démontre la maitrise de l’élevage de ses rhums au travers de ces « double cask » originaux voir novateurs ! C’est chaque fois un plaisir de (re)découvrir et déguster de si beaux rhums de mélasse 😉

Les rhums de la gamme New Grove sont disponibles sur la boutique en ligne http://www.boutique-rhum.com, votre spécialiste des rhums du monde.

L’abus d’alcool est dangereux pour la santé. Sachez apprécier et consommer avec modération.

top-5-rhums-100

Mon Top 5 des rhums à s’offrir pour un budget de 100€


Cette sélection de rhums pour un budget de 90 à 100€ permet déjà de s’offrir de belles voir très bonnes bouteilles, de quoi satisfaire un amateur de rhums exigeant. C’est aussi l’occasion de s’aventurer hors des sentiers battus, et partir à l’aventure en s’inspirant de vos goûts.

rhum-Opthimus-25-ans-Dominicain

 

Fan du Diplomatico, vous appréciez la douceur des « Ron » d’Amérique latine ?
Le rhum Opthimus 25 ans est considéré comme l’un des meilleurs rhums du monde. Il est issu d’une grande tradition des rhums cubains et assemblé par la famille Oliver, une référence internationale ! En savoir plus sur la marque de rhums Opthimus

Caractéristiques du rhum Opthimus 25 ans :

Distillerie : Oliver & Oliver
Provenance : République dominicaine
Type : rhum de style espagnol
Contenance : 70 cl
Volume : 38% Alc.

 

 

rhum-st-lucia-1931

Aventurier ? Vous êtes curieux de nature, vous aimez dénicher des rhums atypiques.  Je vous propose de partir à la conquête de ce rhum de Ste Lucie qui ne manque pas de caractère. Cette quatrième édition du rhum St Lucia 1931 à été embouteillée en 2014, c’est un hommage à la classe mondiale des rhums artisanaux. La particularité de cette 4ième édition est de contenir un rhum agricole de 6 ans, le premier rhum agricole de Sainte Lucie depuis les années 30.

Caractéristiques du rhum St Lucia 1931 :
Distillerie : Saint Lucia Distillers
Provenance : Ste Lucie
Type :  rhum de style anglais
Contenance : 70 cl
Volume : 43% Alc.

 

Inconditionnel des rhums agricoles, vous appréciez les rhums de Martinique, mais pas seulement. Deux grands rhums classiques retiennent mon attention pour un excellent rapport qualité/prix :

Le rhum vieux Clément cuvée XO

Le rhum Clément Cuvée XO en carafe provient d’assemblage de rhums Clément parmi les plus prestigieux comme le millésime 1952. C’est un rhum complexe avec une richesse aromatique exceptionnelle.

rhum-clement-xo

Caractéristiques du rhum Clément Cuvée XO :

Distillerie : Habitation Clément
Provenance : rhum de Martinique
Contenance : 70 cl
Volume : 44% Alc.
Type de rhum : rhum agricole hors d’âge AOC

Rhum-Opus-5-riviere-du-mat

 

Le rhum Rivière du Mât OPUS 5

Rivière du Mât Opus 5 se distingue de la gamme des rhums Rivière du Mât de l’île de La Réunion, puisque c’est l’unique rhum agricole. C’est un rhum puissant aux notes de fruits rouges, cerises à l’eau de vie, et épices douces. Il est très apprécié des amateurs de rhum agricole !

Caractéristiques du rhum Rivière du Mât Opus 5 :

Distillerie : Distillerie Rivière du Mât
Provenance : Ile de la Réunion
Contenance : 70 cl
Volume : 43% Alc.
Type de rhum : rhum agricole

 

Enfin je vous propose de conclure ma sélection avec une marque qui fait beaucoup parler d’elle cette année, c’est une vrai révélation, j’ai nommé les rhums de la Compagnie des Indes (Embouteilleur indépendant en France). Je vous invite à lire ou relire mon article consacré à cette marque de rhums. L’une des bouteilles les plus emblématique est le single cask Guadeloupe millésime 1998. Le vieillissement jusqu’en août 2007 en Guadeloupe a été réalisé dans des anciens petits fûts de bourbon de 180 litres.

rhum-guadeloupe-single-cask-17-bellevue

Caractéristiques du rhum single cask Guadeloupe 17 ans :

Distillerie : Bellevue fût CG14
Provenance : Guadeloupe (Le Moule)
Contenance : 70 cl
Volume : 43% Alc.

 

L’abus d’alcool est dangereux pour la santé. Sachez apprécier et consommer avec modération.

top-5-rhums-40

Mon TOP 5 des meilleurs rhums pour 35 Euros environ


Un budget de 35 à 39€ permet déjà de se faire plaisir avec de bons petits rhums soit pour offrir ou pour passer un beau moment de plaisir partagé avec sa famille et ses amis.

Le but ici est de vous faire profiter de mes conseils de spécialiste des rhums pour faire le meilleur choix prix-plaisir, ce n’est pas un classement avec un premier et un dernier. Vous pouvez piocher selon vos envies et votre humeur dans cette sélection de 5 rhums tous différents.

HSE-Rhum-Classics-CUVEE-2012Un rhum blanc : Le rhum blanc est surtout utilisé en Ti-Punch dans les DOM avec une rondelle de citron vert avec ou sans sucre, c’est selon les goûts. Pour un Ti punch traditionnel il faut choisir de préférence un rhum blanc de 50% d’alcool, mon choix se porte sur le HSE blanc 2012.

 

Caractéristiques du rhum HSE Blanc 2012 :

Distillerie : Habitation Saint Etienne
Provenance : rhum de la Martinique
Type : Rhum agricole AOC
Contenance : 70 cl
Volume : 50% Alc.

 

Coffret-Arcane-delicatissimeUn rhum ambré : A mi-chemin entre le rhum blanc et le rhum vieux, j’apprécie le côté festif de ces rhums ambrés. Ils sont principalement destinés à être consommés en cocktails mais aussi pur ou sur glace à l’apéritif. Je privilégie donc l’originalité et recommande le rhum Arcane Délicatissime pour sa fraicheur ses arômes de sucre de canne, de fleurs et fruits exotiques.

 

Caractéristiques du rhum Arcane Délicatissime :

Provenance : île Maurice
Type de rhum : rhum pur jus de canne
Contenance :
70 cl
Volume : 41% Alc.

 

rhum-botran-15-reservaUn rhum vieux de style hispanique : Les rhums originaires d’Amérique Latine sont à classer dans cette famille, il sont également appelés « Ron ». Mon choix se porte sur le Rhum Botran 15 reserva dont la particularité est d’être élaboré à partir de miel de canne, et dont les chais de vieillissement sont situés en altitude sur les sommets du Guatemala. C’est un rhum bien parfumé avec une belle douceur , c’est une bonne affaire.

 

Caractéristiques du rhum Botran 15 ans :

Distillerie : Casa Botran
Provenance : Guatemala
Type : Rhum traditionnel « Ron »
Contenance : 70 cl
Volume : 40% Alc.

 

 

rhum-vieux-hse-voUn rhum vieux Agricole : Dans cette gamme de prix, les rhums des Antilles sont malheureusement peu nombreux. Ce que j’apprécie dans ces rhums vieux d’entrée de gamme, ce sont les arômes boisés vanillés apportés par les anciens fûts de bourbon. Ma préférence va une nouvelle fois vers un rhum vieux HSE VO dont le vieillissement entre 3 à 5 ans est merveilleusement maîtrisé.

 

Caractéristiques du rhum vieux HSE VO :

Distillerie : Habitation Saint Etienne
Provenance : rhum de la Martinique
Type : Rhum agricole AOC
Contenance : 70 cl
Volume : 42% Alc.

 

rhum-smith-cross-jamaicaUn rhum à forts degrés « Full Proof » : Cette fois il ne s’agit pas d’être dans la demi mesure ! Pour moins de 40 € je n’hésite pas plus longtemps et je retiens le fameux Smith & Cross Jamaïca navy strength largement plébiscité par les meilleurs barmen pour la réalisation de cocktails comme le Jamaïcan Mule ou le Maï Taï. Mais ce rhum jamaïcain est tellement aromatique que l’on prend plaisir à le déguster en fin de repas…

Caractéristiques du rhum Smith & Cross Jamaïca :

Distillerie : Hampden
Provenance :
Jamaïque
Type : Rhum de style anglais
Contenance : 70 cl
Volume : 57% Alc. (navy strength)

L’abus d’alcool est dangereux pour la santé. Sachez apprécier et consommer avec modération.