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A la recherche du rhum authentique ?


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Cette question qui a récemment été posée sur le groupe Facebook de la Confrérie du rhum a alimenté les commentaires pendant quelques jours. Les réponses fournies sont plutôt intéressantes, et de nature à réflexion, c’est pourquoi j’avais très envie d’y revenir. Il n’y a pas de réponse unique, mais une multitude de possibilités. Autant que de styles de rhums ?

Si l’on examine la question sous l’angle étymologique, le Larousse nous dit.

Authentique : Dont l’exactitude, la vérité ne peut être contestée. Donc ça nous ramène à la définition de rhum et si on va voir une nouvelle fois sur le Larousse… Surprise !

Rhum : Eau-de-vie obtenue par la fermentation alcoolique et la distillation des mélasses de canne à sucre ainsi que d’autres sous-produits de la fabrication du sucre de canne. Bon ces gens là n’y connaissent rien au rhum. Pour une meilleure définition je vous invite à consulter wikipedia (https://fr.wikipedia.org/wiki/Rhum) qui à défaut d’être exhaustif démontre la complexité à définir le rhum. Alors je préfère parler des rhums plutôt que du rhum. En France c’est la règlementation européenne qui s’applique.

Bon et alors c’est quoi un rhum authentique !

Parmi les réponse formulées, il y a forcement un rapport au temps voir à l’ancien temps (un rhum comme autrefois) donc un rhum issu de mélasses ? Ben oui forcement… ou alors un rhum qui respecte la matière première et le travail effectué aux champs (de canne). D’autres propositions de définition tiennent compte de l’aspect artisanal de la distillerie qui sera de préférence de petite taille. Le qualificatif d’authentique, rappel aussi que l’origine ou l’indication de provenance du rhum doit être indiquée et bien évidement réelle. Tant qu’on y est un rhum authentique est sans colorant (caramel autorisé par la législation européenne pour uniformiser la couleur), sans aromatisation, sans ajout de sucre, si possible sans filtration et mis en bouteille à la distillerie ! Pourquoi pas un full proof 65% aussi et vieilli uniquement en fût de chêne neuf… Tiens ça commence à ressembler à la dernière cuvée de la confrérie HSE 2007 !?

cuvée 2007 confrerie du rhum

D’autres exemples de rhums authentiques ou proches de cette ébauche de définition ?

Et bien les rhums de la Compagnie des Indes s’en approchent assez dans l’esprit avec la collection single cask (embouteillages de fût uniques de rhums millésimés distillerie par distillerie), bien qu’ayant subi un vieillissement majoritairement continental. L’influence est évidente sur le style du rhum et ses notes aromatiques, les échanges au sein des fûts s’en trouvent modifiés par le climat plus frais à comparer avec les latitudes tropicales.

Parmi les rhums de tradition britannique, les rhums de La Barbade de chez Mount Gay et Foursquare proposent des rhums issus de mélasses de canne cultivées sur l’île, avec une volonté de travailler la séparation des distillats. Demarara Distillers au Guyana possède aussi une richesse d’un point de vue de son héritage culturel, une collection d’alambics unique. Le Guyana est un territoire avec de grandes plantations de canne à sucre pour l’industrie sucrière, le pays fournit des mélasses pour de nombreux pays producteurs de rhum. Malheureusement cette authenticité potentielle ne se traduit pas dans les embouteillages officiels de la marque El Dorado, c’est bien dommage…

Du côté des rhums de tradition espagnole, la notion d’authenticité se situe, par héritage, dans le procédé de vieillissement et d’élevage. Au crédit de certaines distilleries, on peut noter pour Abuelo au Panama par exemple, l’exploitation des plantations de canne locales du Panama pour la fabrication des mélasses. Et le recours à la méthode Solera, bien que partie intégrante et traditionnelle de la culture hispanique, n’est pas systématique chez eux. D’une manière générale les rons gagnerons en lisibilité et donc en authenticité si les marques s’unissent dans un effort communs pour la création d’un label calqué sur le label ACR, qui sans être parfait permet d’initier une démarche convergente.

rhums St James

Enfin les rhums agricoles ou issus de pur jus de canne correspondent presque logiquement pour nous français à la qualification d’authentique, de par notre culture de l’AOC et des notions de terroir. Pourtant si l’on regarde les dernières tendances et les innovations du côté des finish de nos rhums pur jus de canne, il s’agit plutôt d’introduire une vision moderne à opposer à la tradition. La qualité gustative finale du rhum n’est pourtant pas remise en cause par cette rupture avec l’héritage culturel. Et pour explorer l’authenticité des rhums de pur jus, je vous suggère par exemple les rhums Depaz, La Favorite ou encore Chamarel qui chacun dans leur style apportent leur pierre à l’édifice des rhums authentiques.

En guise de conclusion je reprends les propos de confrères qui situent l’authenticité d’un rhum sur la durée, l’histoire et l’héritage culturel. Les traditions qui se perpétuent au fil des années et qui permettent de voir un style s’affirmer participent à l’authenticité, que ce soit en fonction d’un pays ou à plus petite échelle d’une distillerie. Chaque maison travail à l’élaboration d’un style d’une signature du maitre de chais, l’authenticité c’est tout simplement respecter sa propre identité et ses origines.

Mon Top 5 des rhums à s’offrir pour un budget de 70€


Ce n’est plus un secret pour personne, les tarifs des rhums vieux ont commencé à grimper ces derniers mois. C’est un constat, et plus rien ne viendra enrayer cette montée des prix dans les années à venir, à l’image de ce qui se pratique dans le whisky. Si certains rhums s’envolent à plus de 100€ voir 150€, cette sélection de rhums pour un budget de 55 à 70€ permet déjà de s’offrir de belles voir très bonnes bouteilles, de quoi satisfaire un amateur de rhums exigeant.

 

Si vous êtes fan des rhums de tradition anglaise et de la Barbade en particulier, alors vous apprécierez le Plantation XO 20ème anniversaire. Peut être même que certains amateurs de whisky non tourbé pourrait bien se laisser tenter à la gourmandise…

rhum plantation 20th anniversaireCe rhum Plantation XO vous est proposé en coffret dégustation avec ses 2 verres sérigraphiés pour les fêtes de fin d’année. Il est issu d’un double vieillissement d’abord dans les caraïbes en ex fût de bourbon, puis en France près de Cognac dans des petits fûts ayant contenu du cognac. Pour en savoir plus sur la marque Plantation je vous recommande mon article sur la marque de rhums Plantation.

Le rhum Plantation XO 20th anniversaire développe en bouche des notes savoureuses de miel de canne à sucre, de réglisse, de noix fraiche, de cacao avec une belle finale torréfiée tout en complexité.

Caractéristiques du rhum Plantation XO :

Provenance :    Ile de la Barbade
Type de rhum :   Rhum de tradition britannique (RUM)
Distillation à partir de :   Mélasse
Contenance :   70cl
Volume :  40%

 

 

rhum-new-grove-moscatel-finish

Aventurier ? Vous êtes curieux de nature, vous aimez sortir des sentiers battus…  Les rhums New Grove, élaborés sur l’île Maurice, propose enfin de découvrir la série des double cask dont la version moscatel qui est un vrai pêché de gourmandise (raffinée). Il a déjà obtenu plusieurs récompense dont la médaille d’or au Rhum Fest Paris 2016.

Elevé en fut de chêne français pendant 7 ans, le rhum New Grove double cask est ensuite enfûté pour une année supplémentaire en ancien fût de moscatel (vin doux du Portugal). Il en résulte des notes pâtissières intense de vanille, caramel, de fruits exotiques et de bonbon au miel. La finale suave, se prolonge sur des saveurs de fruits confits (gingembre).


Caractéristiques du rhum New Grove double cask moscatel :

Distillerie : Grays
Provenance : île Maurice
Type de rhum : Rhum de tradition britannique (RUM)
Distillation à partir de :   Mélasse
Contenance :   70cl
Volume :  47.7%

rhum-jm-armagnac-cask-finish

Inconditionnel des rhums agricoles, d’accord, mais ça ne vous prive pas d’ apprécier tout autant les découvertes et l’originalité. Sortis en 2015 la collection JM cask finish incarne le renouveau des distilleries de Martinique. C’est la version Armagnac cask finish qui a été récompensée cette année en obtenant le titre de meilleur rhum agricole au Concours Mondial de Bruxelles avec la Grande Médaille d’or.

C’est le millésime 2004 qui a été choisi pour cette collection de rhums. Après 8 ans de vieillissement en fûts de bourbon, le rhum vieux JM a reposé plusieurs mois dans des fûts ayant contenu le délicieux armagnac Château du Tariquet.

Caractéristiques du rhum JM Armagnac cask finish :

Distillerie : J M
Provenance : île de la Martinique
Type de rhum : Rhum agricole AOC de tradition française (RHUM)
Distillation à partir de : Pur jus de canne
Contenance :  50cl
Volume :  41.5%

rhum centenario 20 fundacion

D’un naturel gourmand, vous aimez plutôt les douceurs des rhums (RON) de tradition espagnole, citons parmi les marques les plus répandues Diplomatico, Zacapa…

Centenario est une de ces distilleries qui élabore ses rhums selon la méthode solera à partir de mélasse de canne à sucre locale du Costa Rica. Le rhum Centenario 20 est sans doute le plus équilibré d’un point de vue aromatique, bien que très sucré l’harmonie est présente. Les arômes et saveurs vanillées, caramélisées, les notes de cerises confiturées développent une douce harmonie en bouche. Son tarif aux environ de 60€ ne devrait pas tarder à augmenter dans les mois et années à venir, profitez pendant qu’il est encore temps. La version Centenario 30 quant à lui a déjà commencé une belle ascension à plus de 160€

Caractéristiques du rhum Centenario 20 Fundacion

Provenance : Costa Rica
Type de rhum : Rhum de tradition espagnole (RON)
Distillation à partir de :  Mélasse
Contenance :  70cl
Volume :  40%

 

J’achève mon top 5 avec une marque qui à fait son apparition en 2014 grâce à un passionné. Je veux bien entendu parler de la Compagnie des Indes (voir mon article précédent) qui est promise à un bel avenir avec l’esprit d’authenticité dont cette marque fait preuve. Florent Beuchet, le fondateur de la marque, a récemment déclaré dans une interview la tendance forte à la montée des prix dans le rhum, et la difficulté à trouver de vieux rhums à acheter dans les distilleries qui préfèrent conserver leurs stock comme un trésor. C’est encore plus vrai quand on sait que la gamme de la Compagnie des Indes s’est fait la spécialité de proposer des « single cask » de rhum pour à peine plus de 80€. Cette fois ci je veux vous parler d’un blend, un assemblage de rhums de Jamaïque de 5 ans d’âge, mais attention embouteillé à 57% s’il vous plait ! A mon palais il plait beaucoup d’ailleurs 😉 et je le recommande à tous les matelots…rhum-compagnie-des-indes-jamaica-navy-strength

Cette particularité d’embouteillage à 57% réside dans une ancienne tradition des navires de guerre britaniques. Les spiritueux “Navy strength”, tous à 57%,  préservaient en effet la poudre à canon embarquée à bord des éventuelles maladresses des matelots : Même si on en versait sur la poudre elle continuait à être combustible. La puissance de feux était ainsi préservée ! En dessous de ce degré d’alcool, le mélange à la poudre de canon la rend inutilisable.

Ce rhum Jamaïca 5 ans navy strength vous surprendra par son onctuosité malgré sa puissance. Les arômes vanillés dominent, mais c’est un véritable rhum de flibustier !

Caractéristiques du rhum Compagnie des Indes Jamaïca navy strength :
Provenance : rhum de Jamaïque
Type de rhum : Rhum de tradition britannique (RUM)
Distillation à partir de :  Mélasse
Contenance : 70 cl
Volume : 57% Alc.

 

Ce top 5 des rhums pour 70€ et moins devrait vous aider à faire votre choix, au moment de se faire plaisir dans un gamme de prix où l’offre est encore abondante. La période des fêtes est souvent l’occasion pour sauter le pas et faire de belles découvertes, alors autant être bien conseillé tant qu’à faire. Vous souhaitez organiser un atelier dégustation de rhums à domicile ? C’est possible en Alsace… Contactez moi au 09.77.32.96.97

L’abus d’alcool est dangereux pour la santé. Sachez apprécier et consommer avec modération.

Cuvée spéciale La Favorite 1995 sélection de la Confrérie du Rhum


la-favorite-1995-cuvee spéciale En ce début d’année 2016, je vous adresse d’abord tous mes voeux de bonheur de partage et de joie autour des rhums que vous appréciez tant.

A l’occasion des fêtes de fin d’année, la Confrérie du rhum avec la collaboration de la distillerie de Martinique La Favorite a proposé une cuvée spéciale millésime 1995 en hors d’âge. C’est donc avec un grand plaisir que je partage cette première dégustation de l’année.

Voilà maintenant près d’un an je vous avais fait découvrir la première cuvée de la Confrérie du Rhum. Au cours de cette année 2015 il y a eu plusieurs cuvées qui ont connu un beau succès, et parallèlement de 4000 membres l’année dernière la Confrérie représente maintenant plus de 12000 membres à l’aube de 2016 ! C’est dire l’engouement autour du rhum, même si les divergences de goûts sont évidentes au sein d’un groupe aussi important, ce qui est tout à fait normal en somme.

embouteillage premier fut n25Les demandes des confrères se faisant de plus en plus pressantes pour une ultime cuvée à l’approche des fêtes de Noël, Les admins du groupe Facebook se sont fait une joie de lever le voile sur ce qui se préparait en secret depuis de nombreux mois. Ce fût un véritable feu d’artifice de commentaires enthousiastes, puisque cette cuvée spéciale serait embouteillée par La Favorite une petite distillerie familiale de Martinique. Comble du bonheur Benoit Bail fondateur de cette Confrérie, nous révèle qu’il s’agit en réalité d’un magnifique coffret avec 2 verres à dégustation sérigraphiés… Alors là je me dis qu’ils ont vraiment fait fort pour les fêtes. Dès lors une véritable course contre la montre s’engage pour expédier tous ces beaux coffrets en France, avec le traditionnel passage en douane (pour s’acquitter des taxes 😦 ). Les premiers coffrets ont été disponibles quelques jours avant Noël dans les boutiques partenaires de la Confrérie du rhum dont Boutique-Rhum.com.

étiquette cuvée spéciale 1995 La FavoriteDégustation du rhum La Favorite cuvée spéciale 1995 fût n°25 embouteillé brut de fût à 45,2%

Cette cuvée reprend la célèbre bouteille utilisée pour la cuvée de la Flibuste et Privilège, cachetée à la cire à la main. Cette bouteille reconnaissable entre toutes est la signature de l’authenticité de cette distillerie, le travail artisanal est mis en valeur. La cire de couleur bronze dorée apporte une touche de prestige à ce rhum agricole hors d’âge. Cette cuvée spéciale est embouteillée après 20 de vieillissement en fût de chêne sous la surveillance du Maître de chai. Chaque bouteille est numérotée, il y a seulement 1000 bouteilles embouteillées, le fût n°25 à fourni 200 bouteilles de ce breuvage exceptionnel.

La couleur de ce rhum est magnifique et chaleureuse sur des tons brun orangés avec des reflets rubis.

Le nez : Au delà de son boisé « rustique » au premier abord, des arômes de sucres de canne roux, de praslines caramélisées apparaissent. Après 5 min d’aération, des notes complexes d’épices accompagnées d’une touche de rancio, puis quelques minutes plus tard ce sont les cerises amarena qui arrivent. Quel délice ! Le nez évoluent sans cesse pour retrouver une belle dynamique avec des arômes végétaux, sirop de canne…

La bouche : L’attaque est ronde et onctueuse, mais assez rapidement les 45% répondent à l’appel ce qui donne du mordant. L’évolution passe dans une phase gourmande et ce sont toujours les épices qui mènent la danse avec les fruits secs (amandes et figues). La texture en bouche est grasse avec beaucoup de matière et ces notes de vieux porto qui font leur apparition

La finale : Comme le nez, la finale assez longue se prolonge sur des saveurs presque végétales et de fèves de cacao, les tanins du bois sont toujours très présents tout au long de cette dégustation.

Cette cuvée spéciale La favorite 1995 est une édition limitée qui sera rapidement épuisée puisque seulement 1000 bouteilles sont ou seront embouteillées. Elles sont issu d’une sélection de 4 fûts dont les nuances au niveau de la dégustation sont sensibles. De là à collectionner une bouteille pour chaque fût, il n’y a qu’un pas que certains d’entre vous n’hésiteront pas à franchir j’en suis persuadé. Je souhaite une très belle dégustation à tous les heureux possesseurs de cette fabuleuse cuvée de la Confrérie du Rhum.

L’abus d’alcool est dangereux pour la santé. Sachez apprécier et consommer avec modération.

Mon Top 5 des rhums à s’offrir pour un budget de 100€


Cette sélection de rhums pour un budget de 90 à 100€ permet déjà de s’offrir de belles voir très bonnes bouteilles, de quoi satisfaire un amateur de rhums exigeant. C’est aussi l’occasion de s’aventurer hors des sentiers battus, et partir à l’aventure en s’inspirant de vos goûts.

rhum-Opthimus-25-ans-Dominicain

 

Fan du Diplomatico, vous appréciez la douceur des « Ron » d’Amérique latine ?
Le rhum Opthimus 25 ans est considéré comme l’un des meilleurs rhums du monde. Il est issu d’une grande tradition des rhums cubains et assemblé par la famille Oliver, une référence internationale ! En savoir plus sur la marque de rhums Opthimus

Caractéristiques du rhum Opthimus 25 ans :

Distillerie : Oliver & Oliver
Provenance : République dominicaine
Type : rhum de style espagnol
Contenance : 70 cl
Volume : 38% Alc.

 

 

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Aventurier ? Vous êtes curieux de nature, vous aimez dénicher des rhums atypiques.  Je vous propose de partir à la conquête de ce rhum de Ste Lucie qui ne manque pas de caractère. Cette quatrième édition du rhum St Lucia 1931 à été embouteillée en 2014, c’est un hommage à la classe mondiale des rhums artisanaux. La particularité de cette 4ième édition est de contenir un rhum agricole de 6 ans, le premier rhum agricole de Sainte Lucie depuis les années 30.

Caractéristiques du rhum St Lucia 1931 :
Distillerie : Saint Lucia Distillers
Provenance : Ste Lucie
Type :  rhum de style anglais
Contenance : 70 cl
Volume : 43% Alc.

 

Inconditionnel des rhums agricoles, vous appréciez les rhums de Martinique, mais pas seulement. Deux grands rhums classiques retiennent mon attention pour un excellent rapport qualité/prix :

Le rhum vieux Clément cuvée XO

Le rhum Clément Cuvée XO en carafe provient d’assemblage de rhums Clément parmi les plus prestigieux comme le millésime 1952. C’est un rhum complexe avec une richesse aromatique exceptionnelle.

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Caractéristiques du rhum Clément Cuvée XO :

Distillerie : Habitation Clément
Provenance : rhum de Martinique
Contenance : 70 cl
Volume : 44% Alc.
Type de rhum : rhum agricole hors d’âge AOC

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Le rhum Rivière du Mât OPUS 5

Rivière du Mât Opus 5 se distingue de la gamme des rhums Rivière du Mât de l’île de La Réunion, puisque c’est l’unique rhum agricole. C’est un rhum puissant aux notes de fruits rouges, cerises à l’eau de vie, et épices douces. Il est très apprécié des amateurs de rhum agricole !

Caractéristiques du rhum Rivière du Mât Opus 5 :

Distillerie : Distillerie Rivière du Mât
Provenance : Ile de la Réunion
Contenance : 70 cl
Volume : 43% Alc.
Type de rhum : rhum agricole

 

Enfin je vous propose de conclure ma sélection avec une marque qui fait beaucoup parler d’elle cette année, c’est une vrai révélation, j’ai nommé les rhums de la Compagnie des Indes (Embouteilleur indépendant en France). Je vous invite à lire ou relire mon article consacré à cette marque de rhums. L’une des bouteilles les plus emblématique est le single cask Guadeloupe millésime 1998. Le vieillissement jusqu’en août 2007 en Guadeloupe a été réalisé dans des anciens petits fûts de bourbon de 180 litres.

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Caractéristiques du rhum single cask Guadeloupe 17 ans :

Distillerie : Bellevue fût CG14
Provenance : Guadeloupe (Le Moule)
Contenance : 70 cl
Volume : 43% Alc.

 

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Saint James : Il était une fois le rhum


Les rhums Saint James trouvent leurs origines à St Pierre de la Martinique en 1765, grâce au révérend Père Lefebure. Ce religieux élabore une eau de vie de canne à sucre, appelée guildive ou tafia, d’une qualité jamais atteinte.

Affiche rhum Saint James

En 1763, le roi Louis XV donne à la Martinique le droit d’exporter son rhum. A l’époque le seul pays capable de l’acheter était la Nouvelle-Angleterrre, les Etats-Unis d’aujourd’hui. En 1765, lors de la création de la distillerie, il a été décidé que ce rhum s’appellerait Saint James : Nom à forte consonance anglo-saxonne qui bien évidement facilitera le succès du rhum Saint James.

En 1882 la marque de rhum Saint James est déposée ainsi que la forme caractéristique de la fameuse bouteille carrée, première au monde, conçue pour être entreposée facilement dans la cale des navires. Cette forme de bouteille de rhum permet alors une diminution importante de la casse lors de grandes tempêtes en mer.

En mai 1902, surgit une véritable catastrophe pour l’île de la Martinique. L’éruption de la Montagne Pelée anéantit la ville de Saint-Pierre et la distillerie Saint James qui sera reconstruite finalement sur le site actuel de Sainte-Marie. Saint James est une distillerie qui « fume » selon l’expression Martiniquaise qui évoque le fait qu’elle est depuis toujours en activité.

rhums Saint James

Tous les rhums Saint James sont des rhums agricoles issus de la fermentation puis de la distillation du pur jus de canne à sucre. Ce mode d’élaboration, reconnu comme AOC rhum de la Martinique, confère aux rhums Saint James des notes très aromatiques, fruitées, parfaitement aptes au vieillissement en fûts de chêne.

C’est avec fièreté que Saint James propose maintenant de découvrir  une gamme complète de rhum vieux « réserve privée » allant du Saint James 7 ans à l’exceptionnel Saint James 15 ans présentés dans d’élégants coffrets de bois, la grande classe ! Le rhum Saint James « réserve privée » 12 ans a obtenu la médaille d’or au Concours Général Agricole de Paris 2013.

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